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诺辉健康:为癌症筛查再设一道防线

发表日期:2018-01-26 11:56 | 来源 :未知 | 点击数: 次 收听:
作为一家创业公司,诺辉健康已站在癌症早期筛查的风口,头顶人工智能的光环,并获资本青睐。接下来将重点突破三大关隘:消费者教育、用户体验、平台搭建。
 
  有人说,癌症仿佛是藏在一扇沉重大门背后的怪兽,谁也不想与其谋面,最好的办法就是关紧大门。
 
  初创于2013 年的诺辉健康科技有限公司(简称“诺辉健康”),正在做的就是致力于为公众关紧防癌这扇门。
 
  如今,毕业于北京大学生命科学学院生物化学专业的“三驾马车”——朱叶青、陈一友、吕宁牵头的团队,正在展开一场从肠癌、胃癌起步,筑起一道全面防护网的战斗,并凭借肿瘤早筛技术和积累的DNA数据库规模,先后获得软银中国、君联资本、启明创投等多家机构的两轮融资。
 
  2018年新年伊始,北京市公布十大高精尖产业指导意见,提出在医疗健康领域明确支持基因检测项目。诺辉健康CEO朱叶青表示,公司将会抓住这一机会,加强北京研发中心的建设,未来布局将以杭州为总部和运营中心,以北京为市场和研发中心,以广州、成都为检测中心,实现全国范围覆盖,做好癌症早筛这件事。
 
  卡位“治未病”
 
  现代生活给人们带来快捷方便的同时,也让癌症这个词几乎家喻户晓,并付出了巨大代价。
 
  数据显示,在我国重大疾病赔付里面,有80% 来自癌症。在北京肿瘤医院,患者的平均治疗费用高达100 万元,癌症花掉70% 以上的家庭毕生积蓄,占去了国家20% 的卫生费用。
 
  但好消息是,早期的癌症是可控可治的。
 
  在现代医学看来,能在癌症早期发现苗头,并斩断恶魔之手,称得上“治未病”的初级阶段。当然,更为高级的是悉达多?穆克吉在《众病之王——癌症传》中宣称的“预防就是治疗”那般境界。
 
  当下这一领域最为前沿的,就是致病基因检测技术。当前国内外很多公司都选择将基因早期筛查作为攻坚的方向:国际上,CellMax Life 通过多生物标记、血液测试,实现大肠癌早期检测;Grail 针对健康人群,对血液检测实现癌症早期筛查。
 
  对于瞄准消化道疾病的原因,朱叶青告诉《英大金融》记者:“中国是消化道癌症的多发国,发病率最高的5 种癌症中有4 种属于消化道癌症。选择肠癌早筛除了其进程时间长、经济性高,还在于,其符合‘治未病’的特征:没有外在症状,身体内部发生了变化。对患者而言,更具预防价值”。
 
  据湖南省肿瘤医院结直肠外科主任聂少麟教授介绍,随着生活方式的改变,中国结直肠癌发病率已跃居恶性肿瘤第二位,近年来,仍呈现逐年上升的趋势。因结直肠癌的发病初期没有明显的症状,很多患者确诊时已是中晚期,给家庭和社会都带来了沉重的负担。
 
  研究表明,通过相应筛查手段的开展与实行,能够有效降低结直肠癌的发病率和死亡率。在美国2016 年的肠癌指南中,把粪便DNA基因检测列为肠癌筛查的8种办法之一。诺辉健康的早筛服务——常卫清?可以通过健康人群的粪便检测发现直径1 厘米以上的进展性腺瘤和肠癌病灶,大约是处于肠癌发展历程中的第5、第6 年的阶段。如果此时发现,并通过手术切掉腺瘤,等于提前消灭了肠癌的隐患。
 
  目前,诺辉健康在肠癌筛查领域建立起一套早期预防体系——肠癌风险定量评估测试问卷、噗噗管?、常卫清?组成,未来,还将推出乳腺癌、宫颈癌、肺癌、肝癌的相关服务。据介绍,常卫清?准确率达88%(肠镜的准确率为95%,粪便隐血的准确率达40%)。对于早期筛查中的假阴假阳问题,朱叶青表示,首先,诺辉健康采用3 种检测技术来检测粪便样本,分别是基因突变、甲基化以及便隐血情况检测。其次,为了打消用户的疑虑,诺辉健康在服务内添加了一套意外责任险,承诺一年内如果被三甲医院确诊,但是早期筛查时没有查出,用户将获得10万元的赔偿。
 
  揭开“AI”面纱
 
  如今,充满科幻色彩的易感基因检测似乎也已揭开了神秘的面纱。一根头发、一滴血,甚至是一口唾液就能得到个人遗传和易感基因。据介绍,这种易感基因测试,更多是根据与生俱来的遗传信息判断罹患某种疾病的风险。
 
  而致病基因检测技术与个人的过往和将来没有太多关系,属于针对突变基因的检测,是对当下的身体状况做出判断,会依据各种复杂状况,分析生活习惯、环境等原因导致的某种可能。与具有轻娱乐色彩的易感基因检测不同,致病基因检测不是测试概率,也更需要人工智能(AI)技术的支持。
 
  朱叶青告诉记者,“基因检测类产品的价值,更多需要看其临床的指导意义。同时,与发病期的监测不同,肿瘤早期筛查是在健康人群中进行检测,具有更多不确定性。与易感基因检测一生只需做一次不同,肿瘤早期筛查需要定期进行,需要根据用户的生活习惯、环境决定检测周期”。
 
  在外界看来,让诺辉健康和人工智能产生交集的,是2017 年其对于AlphaGo 和柯洁世纪之战的赞助。实际上,这背后是其多年来在分子诊断和基因检测技术的积淀,已形成一套相对领先的算法:通过6个靶基因、24 个突变位点、3 种检测手段,综合出一个判断指标,当数值大于等于165 则是阳性,小于165 为阴性。
 
  “做基因检测的公司其实一点都不神秘,他们的仪器都是一样的,真正的壁垒在于基因的算法和样品数量。”朱叶青表示,数据的海量累积,将是基因检测精准率的关键,也是诺辉引以为傲的“护城河”。“通过机器学习把很多因子结合在一起,模拟出一个更真实的效果,这是我们公司希望达到的终极目标。我们现在已经是中国最大的粪便DNA 样本库,到2017 年年底已达到十万,2018年将达到50万级,未来三五年内应该能达到百万甚至千万级别。”

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